Camilo Machuca

Wednesday, February 22nd, 2017

“Mi nombre es Camilo Machuca y soy estudiante de doctorado en el departamento de Astronomía de la Universidad de Wisconsin, Madison. Nací en Bogotá, Colombia, y me mudé a Atlanta, Georgia, USA, a los 7 años. Estudié Física en la Universidad Estatal de Georgia (GSU), Magna Cum Laude. Antes de empezar mi maestría y mudarme a Wisconsin, trabajé como investigador y como profesor ayudante.”

 

 

¿Cuándo empezaste a sentir interés por la Física?

Después de graduarme del colegio, no estaba seguro de que quería estudiar. Finalmente, decidí inscribirme la Universidad Estatal de Georgia y estudiar matemáticas, no porque las amara, sino porque siempre me sentí cómodo durante las clases de matemáticas en el colegio. Luego, pensé en transferirme a otra universidad y estudiar ingeniería. Pensaba que esa era la carrera por defecto para cualquier hombre a quien le gustaran los números–y es que todos los hombres en mi familia son ingenieros. En GSU, decidí tomar una clase de física para completar un requisito de graduación y me gustó tanto la clase que cambié mi licenciatura a física. Despuées, ya como estudiante de física, tomé una clase que nos introducía a las investigaciones realizadas por el departamento, adjunto al departamento de astronomía, y fue por eso que me interesé en la Astronomía.

Durante las presentaciones en la facultad, me di cuenta de que la mayoría de los astrónomos eran graciosos, generosos, e investigaban temas muy interesantes. Particularmente, lo que me convenció en enfocarme en astronomía fueron las presentaciones del Dr. Michael Crenshaw y el Dr. Misty Bentz, que hablaban sobre la astronomía extra galáctica.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu trabajo como investigador?

Antes de mudarme a Wisconsin, trabajé como investigador bajo la supervisión del Dr. Crenshaw y su grupo de colaboradores que estudian los Núcleos Activos de Galaxias (AGN) utilizando espectroscopia. Una AGN es una región compacta súper-luminosa, que se encuentra en el centro de algunas galaxias. Se cree que es el resultado de un agujero negro súper masivo que está “activo”, es decir, que está absorbiendo masa de la galaxia en la que se encuentra, devorando estrellas y gases. Piensen en el agujero negro súper masivo como un niño que come muy desordenadamente: come algunas cosas, pero esparce mucha comida a su alrededor.

Mi contribución fue tratar de entender la relación entre el agujero negro súper masivo y el resto de la galaxia. Para esto, analicé la cinemática del gas galáctico, i.e. como se mueve el gas dentro de la galaxia, y también analicé el mecanismo de ionización, o como el gas gana la energía para producir la luz que observamos.

¿Puedes contarnos un poco sobre tu investigación en la UW - Madison?

Actualmente, trabajo con los profesores Matt Bershady y Eric Wilcots. Mi investigación se enfoca en cinemáticas galácticas, pero no está limitada a AGN. Envés, investigo cinemáticas estelares y poblaciones estelares, es decir, el tipo de estrellas hay en la galaxia. Usamos un instrumento llamado MaNGA de la Fundación Sloan que nos da acceso a una muestra de miles de galaxias. El telescopio MaNGA tiene de 2.5 metros de diámetro y se encuentra en el Observatorio Apache Point, en Sunspot, New Mexico. Esta investigación nos ayudará a entender mejor la evolución de las galaxias y la misteriosa distribución de materia negra en las galaxias.

¿Puedes contarnos un poco sobre tus metas a corto y largo plazo?

Por ahora, planeo continuar con mi investigación y terminar mi doctorado en los próximos cinco o seis años. Si todo sale bien, puedré continuar investigando y convertirme en profesor.

¿Por qué elegiste la Universidad de Wisconsin-Madison?

Decidí venir a la Universidad de Wisconsin – Madison porque es el lugar que mejor se alinea con mis intereses y metas profesionales. Particularmente, como investigador de licenciatura, me interesaba mucho la oportunidad de trabajar con MaNGA y otros instrumentos similares. También me gusto mucho el ámbito social, los profesores y el resto de estudiantes de maestría fueron muy acogedores.

¿Tienes algún consejo para la juventud latina que quiera explorar una carrera o especialización en física/astronomía?

Involúcrense en la investigación tan pronto como puedan. La Astronomía es un campo muy pequeño y tener buenas notas usualmente no es suficiente para acceder a una maestría en Astronomía. Una vez comiencen sus estudios de licenciatura, es de crítica importancia involucrarse rápidamente con los profesores. Incluso si la universidad no tiene un programa que ayude a los estudiantes a conectarse con el profesorado, busquen que investigaciones les interesan y háblenles a los profesores que están conduciendo dicha investigación. No siempre es necesario tener experiencia previa o haber tomado algún curso de astronomía, así que no deben pensar que no están listos.

En los personal, nunca tomé una clase de astronomía antes de trabajar. También hay programas de verano que brindan experiencia en laboratorios de investigación. Aprovechen todas estas oportunidades.  

¿Participas en algún programa para promover la astronomía en la sociedad?

Sí, participo en las noches de observación públicas en el Observatorio Washburn y el programa: El Universo en el Parque.  En Washburn, cualquiera puede venir y observar a través de un viejo, espectacular telescopio refractor y otros telescopios mas pequeños. En El Universo en el Parque, estudiantes de doctorado visitan parques estatales para dar pláticas, presentaciones, responder preguntas, y dejar que el público observe objetos astronómicos a través de nuestros telescopios.

¿Cuál ha sido uno de tus mayores desafíos durante tus estudios? ¿Qué te ayudó a superarlo?

Mi mayor desafío ha sido el proceso de aplicación para la maestría. No sólo tener todos los requisitos, pero también tomar la decisión de dónde aplicar y a dónde ir, y lidiar con las inevitables cartas de rechazo. Sacar una maestría es una decisión muy importante – decidir dónde quieres vivir, cuál quieres que sea tu trabajo, y por quién te quieres rodear por los próximos 4 – 6+ años. Fue un proceso muy estresante. Sin embargo, gracias a mis amigos y mi familia pude completar el proceso.