Claudia Andrea López Pineda

Wednesday, November 9th, 2016

"Mi nombre es Claudia Andrea López Pineda. Soy de San Pedro Sula, la ciudad industrial de la República de Honduras. Tengo 20 años y estudio Ingeniería de Sistemas Biológicos con un enfoque en procesado de alimentos y fibras."

¿Cuándo empezaste a sentir interés por la Ingeniería?

Desde niña siempre tuve curiosidad por aprender. La mayoría de mis compañeros se quedaban nada más con la información del colegio. Pero yo llegaba a casa llena de preguntas y con ganas de aprender más. 

Ahora, mi mayor motivación es saber que en el futuro mi trabajo puede proveer soluciones a problemas del día a día. Disfruto el trabajo en equipo y la oportunidad de liderar proyectos pero, sobre todo, conocer como funcionan los procesos de producción a escala industrial. 

¿Por qué elegiste la Universidad de Wisconsin - Madison? 

En mi último año de colegio apliqué a diferentes universidades estadounidenses. Las visité todas y la que más me gustó fue Madison. Todavía no estaba segura que carrera estudiar, pero sabía que Madison tenía programas muy fuertes en Ingeniería y Agricultura o procesado de alimentos, que son mi pasión. 

 ¿Puedes contarnos un poco sobre tus planes a medio/largo plazo?

¡La verdad es que tengo muchos planes! Primero, terminar mi carrera en Ingeniería. Me gustaría hacer una pasantía el verano que viene en una corporación de alimentos grande. Quisiera regresarme a Honduras después de graduarme y trabajar allí unos años. Luego creo que optaré por una maestría en un país asiático o europeo. Y al terminar, regreso a Honduras a comenzar mi propia empresa, ya sea una empresa productora de carnes de aves y huevos, o cárnicos y lácteos. La meta final es consolidar una cadena de supermercados con productos accesibles económicamente y de la mejor calidad.

¿Tienes algún consejo para la juventud latina que quiera explorar una especialización o carrera en ingeniería?

Mi consejo es: “¡Háganlo!.” No se van a arrepentir. Aunque estas carreras son un reto y requieren gran dedicación, la recompensa y satisfacción que se siente al estudiar lo que verdaderamente te apasiona, no tiene precio. Crean en sí mismos;  ¡exploten su potencial!

¿Participas en algún programa para promover la ingeniería en la sociedad? 

Sí. El año pasado me incorporé a la hermandad de mujeres en carreras de ciencias e ingeniería. Promovemos la incorporación de más mujeres a los campos científicos por medio de diferentes tipos de eventos profesionales y sociales. 

¿Cuál ha sido uno de tus mayores desafíos durante tus estudios? ¿Qué te ayudó a superarlo?

El nivel de competitividad en este país es abrumador. Estudié en uno de los mejores colegios de mi país y me gradué como número tres en mi promoción. Siempre he sido muy aplicada y responsable y, aunque jamás pensé que lo tenía todo garantizado en la universidad, me sentía segura entrando en una universidad como Madison. Sin embargo, al llegar acá te das cuenta que sobresalir será mas difícil. 

Pero considero que el nivel de competitividad tiene cosas buenas. Te motiva a superarte. Creo que he crecido mucho personalmente en los últimos años y una de las lecciones más grandes que he aprendido es la importancia de verdaderamente aprender y entender, y que no siempre la nota que recibo, está directamente relacionada con mi nivel de entendimiento.

Muchas veces, el hecho de ser mujer y Latina cambia la situación. ¿Sientes que esto ha afectado tu vida como estudiante de STEM de alguna forma?

Definitivamente somos contadas las latinas que estamos en STEM. Creo que en parte se debe a las actitudes conservadoras de nuestros países. El saber que somos pocas me impulsa a seguir motivando a otras a involucrarse en este campo. ¡STEM nos necesita! 

Muchas veces la sociedad nos subestima. Recuerdo cuando recién me decidí por la ingeniería; un compañero americano mostró incredulidad al saber que yo había elegido esta carrera. Me dijo que cualquier otra carrera no le hubiese sorprendido, pero que ingeniería era lo último que se esperaba. Eso me motivó a asegurarme ese puesto en la carrera a la hora de aplicar y mostrarme a mi misma de lo que soy capaz