Estela Janeth Ordoñez Arteaga

Wednesday, November 9th, 2016

"Mi nombre es Estela Ordoñez, soy de Ecuador, mi ciudad natal se llama Manta y esta ubicada en la costa del Pacífico. Tengo 22 años de edad y estoy por comenzar mi último año en UW-Madison en las carreras de Ingeniería Química y Química."

¿Cuándo empezaste a sentir interés por la química?

Mi interés surgió durante el colegio cuando tomé esta clase por primera vez. Al poco tiempo me convertí en voluntaria para dar tutorías y noté que me apasionaba explicar química, y que me sentía muy bien cada vez que alguien aprendía algo o se interesaba por algún tema de química. Tuve la oportunidad de realizar una pasantía en el área de control de calidad de La Fabril, una industria ecuatoriana, y eso me aseguró aun más que la ciencia era el camino que quería seguir en la universidad. 

¿Cómo / porqué elegiste la Universidad de Wisconsin – Madison?

Elegí Madison porque su programa de Ingeniería Química está entre las mejores de los Estados Unidos. Además, a pesar del clima, durante el proceso de admisión me enamoré de la ciudad de Madison.

¿Puedes contarnos un poco sobre tus planes a mediano/largo plazo?

Primero, graduarme con las dos carreras y conseguir una oferta de admisión para posgrado en química en una universidad en Estados Unidos. Me gustaría eventualmente regresar a mi país y contribuir hacia su desarrollo. Tal vez ser profesora de una universidad en Ecuador, después de haber trabajado algunos años en la industria.

¿Tienes algún consejo para la juventud latina que quiera explorar una especialización o carrera en ciencia o en ingeniería?

Sean curiosos e ingeniosos. Se encontrarán con dificultades, con personas que les harán creer que no pueden. Pero sólo nosotros conocemos de lo que somos capaces. No tengamos miedo a equivocarnos porque es de los errores de donde más se aprende.

¿Participas en algún programa para promover la ciencia entre los más jóvenes, o en la sociedad en general?

Durante la primavera pasada participé en SCIENCountErs, un programa que trabaja con los clubs de chicos y chicas después de la escuela. A través de lecciones interactivas les enseñamos acerca de temas de ciencia e ingeniería para dar a conocer las carreras en STEM. También he participado en SPICE, Students Participating in Chemical Education, en el cual se realizan demostraciones de química a niños y jóvenes para motivar su interés hacia la ciencia.

¿Cuál ha sido uno de tus mayores desafíos durante tus estudios? ¿Qué te ayudó a superarlo?

Uno de mis mayores obstáculos fue al empezar a tomar mis clases fuertes de ingeniería química, por el simple hecho de que hay tantas mentes brillantes entre mis compañeros que muchas veces sentía que quizás yo no estaba al mismo nivel. Algo que me ayudó a superarlo ha sido el no temer a pedir ayuda; hablar con los profesores y compañeros, y darme cuenta que yo estoy en esta carrera porque en verdad me apasiona, y eso es lo único que debería importar.

Muchas veces, el hecho de ser mujer y Latina cambia la situación. ¿Sientes que esto ha afectado tu vida como estudiante de STEM de alguna forma?

Entrar en una clase de ingeniería o ciencia y ver que hay pocas mujeres y pocos latinos, es algo que intimida. Pero no creo que eso haya afectado mi desempeño académico. Yo creo que los latinos somos muy capaces y con mucho talento y creatividad para ser exitosos en carreras de STEM.