Sarah Mancina

Friday, February 24th, 2017

“Mi nombre es Sarah Mancina. Crecí en Sacramento California, y estudié física en la Universidad de Chicago. Actualmente, soy estudiante de doctorado en la Universidad de Wisconsin – Madison. También trabajo en WIPAC (Wisconsin IceCube Particle Astrophysics Center), analizando datos del Observador de Neutrinos IceCube, localizado en el Polo Sur.”
 

¿Cuándo empezaste a sentir interés por la ciencia y la física?

Mientras crecía, mis padres miraban muchos documentales de ciencia y de la naturaleza, lo cual cultivó mi interés por la ciencia. Muchos de estos documentales eran sobre fósiles y animales prehistóricos, por lo cual me interesé muchísimo en paleontología durante la escuela media. Mis padres sabían que me interesaba la ciencia, así que me regalaban libros de ciencia o me enseñaban conceptos interesantes sobre ciencia fuera del colegio. Recuerdo una vez que mi padre me enseñó una gráfico sobre quarks y cómo formaban los protones y neutrones. Durante mi último año de colegio, me di cuenta que mi clase favorita era matemáticas, y que quería estudiar algo que las utilizara. Así que cuando fui a la universidad, empecé a estudiar física. Hice una pasantía en el Laboratorio Nacional Argonne, trabajando en experimentos sobre neutrinos. Estando allí, me di cuenta que realmente disfrutaba de la investigación en física. Fue por eso que decidí estudiar un doctorado en física.  

¿Hubo algo más que te motivó a estudiar física?

Una de mis mayores motivaciones fue mi padre. Aparte de enseñarme acerca de los quarks, se suscribía a clubes de libros de ciencia y compartía los libros conmigo. Otra gran motivación fue mi maestro favorito de la secundaria, mi maestro de física y matemáticas. Hacíamos muchos experimentos interactivos para aprender acerca de las propiedades físicas del universo.

¿Puedes contarnos un poco más sobre tu trabajo en WIPAC?

Como parte de mi doctorado, investigo en el Observatorio de Neutrinos IceCube. Trabajo en un proyecto para tratar de encontrar de dónde en el universo vienen los neutrinos astrofísicos que observamos en IceCube. Estudio los eventos de neutrinos que vemos en el detector utilizando algoritmos computarizados que yo programo.

¿Puedes contarnos sobre tus planes a futuro?

Mi plan es convertirme en profesora de física en una universidad que realice investigación. Para alcanzar esta meta, primero tengo que terminar mi doctorado y luego convertirme en una investigadora post-doctorado. Después ya puedo aplicar para convertirme en profesora. Incluso si no termino siendo profesora, mi investigación de doctorado me ayudará a aprender habilidades y estrategias que puedo aplicar a otras carreras.

¿Tienes algún consejo para la juventud latina que quiera explorar una especialización o carrera en ciencia o física?  

Mi consejo es que sigan su pasión y que tengan confianza en si mismos. También les recomendaría buscar oportunidades para involucrarse en investigación científica. Muchos laboratorios de investigación ofrecen prácticas para estudiantes de secundaria que estén interesados en estudiar ciencias.

¿Participas en algún programa para promover la ciencia entre los más jóvenes, o en la sociedad en general?

Participo en el grupo de UW – Madison para Mujeres y Minorías de Género en Física (GMaWiP). Somos un grupo diseñado para promover y apoyar a las mujeres y minorías de género en física a través de compañerismo, mentoría, desarrollo profesional, e inclusión. Nuestro grupo esta compuesto de estudiantes de licenciatura, maestría, doctorado, investigadores post-doctorado, e investigadores científicos. Actualmente soy la encargada de divulgación, por lo cual ayudo a planear y diseñar eventos de divulgación a la comunidad de Madison.

¿Puedes contarnos un poco más sobre la historia de GMaWiP?

Me uní a GMaWiP en el 2015, el año que fue fundado. Fue fundado debido a una creciente preocupación por la reducción del número de mujeres en el departamento de física. Nos dimos cuenta que muchas mujeres se salían del programa debido al síndrome del impostor. Esto ocurre cuando alguien siente que no pertenece a su colegio o trabajo a pesar de ser suficientemente capaz. Decidimos crear una comunidad en la cual las mujeres del departamento pudieran desarrollar confianza en si mismas y ayudar a todos a que sientan que sí pertenecen al departamento de física.

¿Cuál ha sido uno de tus mayores desafíos durante tus estudios? ¿Qué te ayudó a superarlo?

Uno de los mayores desafíos fue superar mi propio síndrome del impostor. Pude superarlo haciéndome amiga de otras personas en mis clases y gracias a GMaWiP. Me di cuenta que no era la única que se sentía asi. También me di cuenta que me sentía así porque estaba aprendiendo muchísimas cosas nuevas al principio de mi doctorado. ¡La parte divertida de ser científica es que aprendo algo nuevo todos los días!